Medicinsk gennembrud: En ny form for cellulær lim kan regenerere væv og hele sår

Kilde: Nature.com og University of California

Ny “cellulær lim” hjælper celler med at samle sig. (Billede: UCSF)

Forskere fra University of California har annonceret en fascinerende innovation.

De kalder det “cellulær lim” og udtaler, at det en dag kan åbne døre til massive medicinske resultater; som eksempelvis at bygge organer i et laboratorium til transplantation og rekonstruere nerver, der er blevet beskadiget uden for normal rækkevidde af kirurgi.

“Vi var i stand til at konstruere celler på en måde, der giver os mulighed for at kontrollere, hvilke celler de interagerer med, og også at kontrollere arten af ​​denne interaktion,” udtaler Wendell Lim, Professor ved Cellular and Molecular Pharmacology og direktør for UCSF’s Cell Design Institute.

“Dette åbner døren til at bygge nye strukturer som væv og organer.”

Opdagelsen repræsenterer et stort skridt hen imod opbygningen af væv og organer – et længe søgt mål for regenerativ medicin.

Kropsvæv og organer begynder at dannes i livmoderen og fortsætter med at udvikle sig gennem barndommen. Ved voksenalderen er mange af de molekylære instruktioner, der styrer disse generative processer forsvundet, og nogle slags væv, som eksempelvis nerver, kan ikke heles fra skader eller sygdom.

Grundlæggende konstruerede forskerholdet et sæt syntetiske molekyler, der kan manipuleres til at lokke celler i den menneskelige krop til at binde sig til hinanden. Tilsammen udgør disse molekyler den såkaldte “cellulære lim” og fungerer som klæbende molekyler, der naturligt findes i og omkring celler, der ufrivilligt dikterer den måde, vores væv, nerver og organer er struktureret og forankret sammen på. (University of California)

Men med den nye tilgang kan forskerne kontrollere dem.

Adam Stevens, forsker ved Cell Design Institute udtaler i en pressemeddelselse:

Ph.D. Adam Stevens

“Egenskaberne hos væv, som f.eks. din hud, bestemmes i høj grad af, hvordan de forskellige celler er organiseret i det… Vi udtænker måder at kontrollere denne organisering af celler på, som er central for at kunne syntetisere væv med de egenskaber vi ønsker, at de skal have.”

Meget af det, der gør et givet væv forskelligt er, hvor tæt dets celler er bundet sammen. I et fast organ, som en lunge eller en lever, vil mange af cellerne være bundet ret tæt. Men i immunsystemet gør svagere bindinger det muligt for cellerne at strømme gennem blodkar eller kravle mellem de tæt bundne celler i hud- eller organvæv for at nå et patogen eller et sår.

For at styre kvaliteten af cellebinding designede forskere deres adhæsions molekyler i to dele. Den ene del af molekylet fungerer som en receptor på ydersiden af ​​cellen og bestemmer, hvilke andre celler det vil interagere med. En anden del, inde i cellen, tuner styrken af ​​den binding der dannes. De to dele kan blandes og matches på en modulær måde, hvilket skaber en række tilpassede celler, der binder sig på forskellige måder på tværs af spektret af celletyper.

Læger kan potentielt bruge den cellulære lim til at reparere patienters sår, genskabe nerver, der ellers anses for ødelagte, og potentielt endda arbejde hen imod at regenerere en syg lunge, lever og andre vitale organer.

“Vores arbejde afslører en fleksibel molekylær adhæsionskode, der bestemmer, hvilke celler der vil interagere, og på hvilken måde. Nu hvor vi begynder at forstå det, kan vi udnytte denne kode til at styre, hvordan celler samles i væv og organer. Disse værktøjer kunne blive virkelig transformative,” udtaler Adam Stevens.

 

Kilder: Nature, University of California San Francisco (UCSF), scitechdaily.com, cnet.com.

 

 



BLIV MEDLEM og få adgang til alle vores artikler - Klik her